Lär känna Relevance: Möt vår kommersiella chef Niki McMorrough

Berätta om dig själv

Jag har haft en "snirklig" karriär och jag är stolt över den! Jag har varit marknadschef/marknadsdirektör för globala musik- och medieföretag, modeentreprenör och underklädesdesigner, innehållsstrateg för lyxbilar, teknisk produktchef och resejournalist. Jag har arbetat med kunder och byråer, för stora och små varumärken, hundraåringar och nystartade företag, grossist- och detaljhandelsföretag, produktion, finans och försäljning. Jag tror att detta ger mig den unika förmågan att snabbt förstå behoven och utmaningarna hos de företag jag konsulterar för, för att ge dem de bästa lösningarna inom Relevances tjänsteutbud.

Vilken roll har en commercial director på en byrå?

Jag tror att det kan variera beroende på individ, byrå och tidpunkt. På Relevance är mina viktigaste prioriteringar att se till att vi löser alla våra kunders behov och krav så effektivt som möjligt samtidigt som vi bygger en hållbar kultur av excellens inom vårt team och hanterar byråns tillväxt och riktning när det gäller de nya affärer vi uppvaktar och vinner. Relevance är specialiserade på att hjälpa varumärken att nå och nå ut till individer med mycket högt nettovärde. Vi arbetar för de mest framstående och världsunika varumärkena i varje vertikal, inget mindre.

Vilken aspekt av ditt jobb brinner du mest för?

Jag tycker verkligen om att träffa och rådgöra med en mängd olika kunder och potentiella kunder - varje dag ger nya kontakter och nya affärsutmaningar att lösa, det är aldrig tråkigt och det använder alla mina mentala muskler. Ena stunden arbetar jag med smycken, nästa med bilar, yachter, fastigheter och rymdraketer! Jag älskar Relevance-teamandan och förundras över vad som har uppnåtts under det senaste decenniet, men jag brinner förmodligen mest för att få processerna och strukturen på plats så att vi kan hantera vår tillväxt och riktning framåt.

Vad har varit din största utmaning sedan du kom hit?

Det här året har varit en utmaning för alla företag, överallt, med planeten Jorden som har styrt och ställt. En mycket Covid-specifik utmaning har varit att underlätta teamarbete på distans med hjälp av verktyg som Miro, Google Jam och Sli.do för att hålla kollaborativa arbetssessioner. 

Det har varit väldigt viktigt för mig att ge våra medarbetare möjlighet att ge feedback så att vi kan se hur alla mår. För att säkerställa att alla våra teammedlemmar får komma till tals har vi uppmuntrat användningen av live-omröstningar under möten samt medarbetarundersökningar för att ta pulsen och involverat hela vårt team i diskussionen om framtiden för distansarbete kontra kontorsarbete. Jag försöker verkligen främja en kultur av öppenhet, ärlighet och ansvarstagande, men vi måste arbeta hårdare än någonsin med detta när hälften av teamet inte har träffat varandra i verkliga livet ännu. 

Vilka är dina långsiktiga mål för Relevance?

Relevance är världsledande inom marknadsföring till UHNW-publiken, och jag vill att vår byrå ska representera de allra bästa varumärkena från varje sektor. Jag vill att vi ska finslipa våra färdigheter, lära oss varje dag och hantera oss själva på ett effektivt och balanserat sätt. Jag vill att vi ska fortsätta att anställa experter i världsklass, lyssna och svara på våra kunders behov och få deras verksamheter att växa tillsammans med våra. Vi behöver inte vara den största byrån i världen, men vi behöver vara de mest respekterade UHNW-experterna av högsta kvalitet som uppnår resultat. Vi gör redan detta, och de närmaste åren kommer att handla om förfining av tjänster, kundmix och teamkompetens.

Vad är det svåraste med att svara på ett anbud?  

Anbudsförfaranden är en nödvändig och viktig del av en byrås tillväxt, men de är kostsamma, riskfyllda och processen är förmodligen föråldrad. Det är en konst och en vetenskap att känna av när ett anbud är värt att lämna, och när vi deltar finns det en särskild förmåga att uppfatta den "sanna" briefen, som ofta skiljer sig från den skrivna, eftersom den kan vara full av politiska frågor och relationsfrågor som ingen professionell skulle vilja skriva ner på papper! Det svåraste av allt är uppfattningsgapet - det är vetenskapligt bevisat att ett anbud kostar en byrå minst dubbelt så mycket som kunden uppfattar att det gör. Därför är det mycket viktigt att under hela anbudsprocessen hjälpa kunden att förstå värdet av vad de får.

Hur hanterar ni stora projekt/anbud?

Det är en lång och mödosam process som kan ta allt från sex månader till många år, och alla är olika och skräddarsydda för kunden i fråga. Jag tror att den enskilt viktigaste aspekten är att kvalificera varje steg på vägen för att säkerställa att kunden är fullt investerad i varje steg i processen, eftersom deras interna processer såväl som externa faktorer kan ändra uppdraget, tidslinjen och prioriteringen avsevärt. För det andra är det av största vikt att få konstruktiv och högkvalitativ feedback om hur vi uppfattas under och efter anbudsprocessen, eftersom detta är värdefull information som kan användas för att hjälpa teamet att se hur deras strategi, kreativitet och kommunikation uppfattas av kunden. 

Hur hanterar du förhandlingar med kunder?

Alla kunder är olika, men de har alla ett gemensamt mål - att få sina problem lösta med högsta möjliga kvalitet, till bästa pris och inom en given tidsram. Förhandling är ett samtal - jag försöker lyssna på vad kunden behöver för att kunna ta fram bästa möjliga förslag och förstå hela deras köpprocess innan vi börjar.

Vilka utmaningar står byråerna inför idag?

Varje utmaning är också en möjlighet, och det finns många på gång. Till exempel innebär "arbeta från var som helst" en ny kultur, nya anställningsrutiner, nya tankar om arbetsplatsen och interkontinentala krav på personalresurser. Nya riktlinjer för integritet kräver anpassade metoder för målgruppsanpassning och marknadsföring. Ny artificiell intelligens och nya appar gör det möjligt för varumärken att göra sin marknadsföring till en punkt. Nya plattformar och metaverse medför dagliga kompetensbrister som måste lösas. Men för att lyxvarumärken ska kunna differentiera sig kommer de alltid att behöva byråer som vår för att ligga steget före inom vår nisch, för att avmystifiera UHNW-publiken, plattformarna, den digitala produktionen, de enorma möjligheterna vid våra horisonter och hur man navigerar i allt detta.

Hur kan ni säkerställa att byrån växer under en pandemi?

Pandemin har och fortsätter att kräva flexibelt tänkande och medkänsla - för kunder som kanske inte kan agera så snabbt som de skulle vilja, för medarbetare som kan ha ombetts att isolera sig eller ta ledigt och för ledare som kan ha tvingats fatta svåra beslut som de inte ville fatta. Vi har turen att arbeta inom den digitala sektorn, som kan blomstra under en pandemi, men vi har behövt ta hand om våra kunder inom hotell-, evenemangs- och resesektorn, som drabbades ganska hårt. Under det senaste året har Relevance kunnat förvärva ny expertis och nya tjänster, nya teammedlemmar och nya kunder för att förbereda oss för tillväxt - men det har varit svårt att förutsäga hur länge pandemin kommer att pågå, hur vi ska öka vår tillväxt och vad framtiden har att erbjuda - vi gjorde vissa saker rätt, och vissa saker fel. Därför är det fortfarande viktigt att regelbundet se över situationen, ta ett steg i taget och lyssna på våra kunders och vårt teams behov när vi går vidare.

Om du är ett lyxvarumärke och vill diskutera hur vi kan förbättra din närvaro på nätet, Kontakta oss idag.

Läs fler artiklar av denna författare

Klicka här