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Google Penguin y su lado positivo

Para aquellos de nosotros que hemos estado haciendo el trabajo de SEO durante muchos años, siempre hemos sabido que otros sitios que enlazan a nuestro propio sitio web fue el factor más importante para clasificar bien en Google. Hasta abril de 2012, parecía que más era siempre mejor. La mayoría de los SEO sabían que si construían más enlaces entrantes (back links), el sitio clasificaría mejor y ganarían más dinero, así que todos seguíamos construyendo enlaces. Yo los hacía a mano, con software y todo parecía ir bien.

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Nadie estaba preparado para la sorpresa que Google nos tenía preparada en abril de 2012: Google Penguin 1.0. Esto causó conmoción en todo el mundo, ya que Google penalizó las clasificaciones de muchos sitios web de negocios, que cayeron drásticamente. Al principio se trataba de objetivos bastante obvios como aquellos que utilizaban técnicas y software de sombrero negro, pero más recientemente Penguin se ha vuelto más sigiloso y se ha vuelto muy bueno en la eliminación de enlaces entrantes no naturales. Aunque esto fue devastador para miles de personas, fue una señal de que la clasificación de un sitio en Google nunca volvería a ser la misma.

En el momento de escribir estas líneas, los sitios web más recientes que se han convertido en víctimas de Penguin son DirectLine.com, Expedia.com y CompareTheMarket.com. ¿Cómo ha ocurrido esto? Francamente, en la mayoría de los casos se trata de técnicas SEO deficientes que han provocado la aplicación del filtro Penguin. Lo realmente triste de estas recientes caídas es que en cada caso la penalización podría haberse evitado. Así que veamos qué es Google Penguin y cómo puedes evitar que arruine tu negocio.

¿Qué es Google Penguin?

Google Penguin es el nombre en clave de una actualización del algoritmo de Google anunciada el 24 de abril de 2012. El objetivo de esta actualización era reducir la clasificación en los motores de búsqueda de los sitios web que infringen las directrices para webmasters de Google mediante técnicas que aumentan artificialmente la clasificación de una página web manipulando el número de enlaces que apuntan a ella.

A menudo oirás a la gente hablar de enlaces de sombrero blanco y sombrero negro, pero en realidad si has creado un enlace a tu sitio desde cualquier sitio has intentado manipular los resultados. La idea es que debes escribir un gran contenido y la gente te enlazará de forma natural. La realidad es que esto rara vez ocurre, por lo que debes tener cuidado con dónde pones tus enlaces. No sólo hay que evitar los enlaces puramente spam, como los marcadores sociales masivos en sitios Pligg que nadie utiliza. La regla de oro es "si parece spam, probablemente lo sea". Así que tener su enlace en miles de Wikis que nadie lee no le servirá de nada. Una frase de texto de anclaje con hipervínculo en medio de un comunicado de prensa no es natural y tampoco lo es un texto de anclaje con palabras clave en la caja de recursos de un artículo de EzineArticles.com. Mientras que estos dos últimos ejemplos fueron considerados técnicas de sombrero blanco en 2012, en 2014 son seriamente no.

Acción manual contra el spam Penalizaciones de Penguin

Al principio, la mayoría de las penalizaciones de Penguin iban acompañadas de un horrible mensaje en las Herramientas para webmasters de Google que decía: "Su sitio infringe las directrices de calidad de Google". Una penalización de este tipo se conoce como "acción manual de spam", porque ha sido marcada como una infracción por un ser humano. Han determinado que el sitio tiene enlaces entrantes no naturales. Las penalizaciones manuales son muy difíciles de eliminar y cuesta mucho trabajo librarse de ellas. Al final, el propietario debe presentar una "Solicitud de reconsideración". La reconsideración es un proceso deprimente. Después de presentar la solicitud, hay que esperar un tiempo, a menudo un mes más o menos. Transcurrido ese tiempo, una persona revisará su sitio y, si tiene suerte, podrá revocar la sanción. Lamentablemente, no suele ser así y la mayoría de las solicitudes de reconsideración no prosperan.  

La mayoría de las personas con las que hablo que sufren sanciones manuales tienen una idea bastante clara de lo que han hecho mal y lamentan profundamente lo que han hecho. En algunos casos, la recuperación puede parecer imposible.

Penalizaciones algorítmicas de Penguin

Durante el despliegue de Penguin, Google decidió incorporar el algoritmo Penguin en su algoritmo de búsqueda real. Se trata de una fórmula matemática que analiza el perfil general de enlaces de su página web. En algunas circunstancias, cuando se detectan patrones no naturales, el filtro Penguin se activa y su página cae en picado en la clasificación. La recuperación no es tan automática ni tan instantánea como la penalización. La recuperación requiere que se establezca un patrón de enlaces entrantes más natural. Además, se cree que Google necesita volver a rastrear todos los enlaces maliciosos que provocaron la penalización. Algunas personas creen que es necesario esperar a la próxima actualización de Penguin para que se elimine una penalización, personalmente no lo creo.

Cuando me encuentro con personas que tienen una penalización algorítmica del pingüino, normalmente saben lo que han hecho mal, pero a veces creen que han estado haciendo un buen SEO y no pueden entender por qué han sido penalizados. Nunca es un misterio y siempre hay una buena razón para ello.

Entonces, ¿qué es un patrón de enlace entrante no natural?

Hemos observado algunos patrones comunes que parecen desencadenar la penalización de Penguin. Para entender esto tenemos que ver lo que es un buen enlace y lo que es un mal enlace. La forma en que esto funciona varía entre los diferentes nichos, pero básicamente me gusta usar las definiciones de LinkResearchTools.com (LRT). LRT ayuda a identificar diferentes tipos de enlaces de vuelta mirando muchas métricas diferentes de la página en la que está el enlace, como la confianza, el poder, la indexación, la popularidad del dominio y mucho más. A partir de ahí se puede clasificar el texto ancla en:

- Marca - p. ej. Marketing web pertinente
- Dinero - por ejemplo, diseño web
- Compuesto - p. ej. Diseño web de Relevance Web
- Otros - por ejemplo, haga clic aquí para saber más

Una vez que el software LRT conoce su clasificación de palabras clave, puede procesar todos sus enlaces entrantes y clasificarlos en tres grandes categorías:

- Enlaces tóxicos - estos son los que definitivamente debe eliminar
- Enlaces sospechosos - estos son los que debe comprobar (en caso de una penalización manual puede que tenga que eliminar la mayoría de ellos)
- Enlaces saludables: son muy buenos o inofensivos

Parece que cada sitio que ha sido golpeado por Penguin tiene alrededor de 70% Enlaces Tóxicos+Sospechosos. Hasta ahora no he visto ninguna excepción.

Monitorización de enlaces y las ventajas SEO que puede aportarle

Así que ahora está claro que siempre debes vigilar tus enlaces entrantes y asegurarte de que no vas a provocar una penalización. Pero además de mirar su propio sitio, también debe mirar a su competencia, ya que el objetivo es tratar de mezclarse con todo el mundo en la primera página de Google y no destacar como el que puede estar tratando de manipular los resultados. Si examina los perfiles de enlaces de su competencia, podrá evitar una penalización al mezclarse con el resto y no llamar la atención.

En el sector financiero, nichos como préstamos e hipotecas pueden tener un porcentaje bastante alto de enlaces tóxicos y sospechosos, ya que es muy competitivo. El negocio de un electricista local tendrá una competencia muy baja y se posicionará sin problemas con unos pocos enlaces, por lo que no necesitará hacer una construcción de enlaces loca para ganar. Se trata realmente de conocer el campo de batalla.

Como es de esperar, también hay que tener en cuenta otras métricas, como la rapidez con la que la competencia adquiere (o pierde) enlaces. A esto lo llamamos velocidad de enlaces y la velocidad de enlaces de la competencia es otra métrica que utilizamos en nuestra evaluación. También es importante asegurarse de tener enlaces de un buen vecindario. También puede analizar a su competencia para averiguar dónde se encuentran los enlaces de retorno comunes y utilizar esta estrategia de co-citación para conseguir enlaces fuertes, sanos y superpoderosos.

Así que este es el verdadero resquicio de esperanza para Google Penguin en lo que a mí respecta. Estoy seguro de que nunca se me habría ocurrido analizar los enlaces con tanto detalle si no hubiera sufrido una penalización de Penguin en 2012.

Si quieres ganar, sólo tienes que pasar desapercibido y hacerlo un poco mejor. Estrategia SEO para 2014.

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