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Google Penguin und der Silberstreif am Horizont

Diejenigen von uns, die seit vielen Jahren SEO-Arbeit leisten, wussten schon immer, dass die Verlinkung anderer Websites mit der eigenen Website der wichtigste Faktor für ein gutes Ranking in Google ist. Bis April 2012 schien es, dass mehr immer besser war. Die meisten SEOs wussten, wenn sie mehr eingehende Links (Backlinks) aufbauten, würde die Website besser ranken und sie würden mehr Geld verdienen, also bauten wir alle weiter Links auf. Ich habe sie von Hand und mit Software aufgebaut, und alles schien gut zu sein.

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Auf die Überraschung, die Google im April 2012 für uns bereithielt, war niemand so recht vorbereitet: Google Penguin 1.0. Dies löste weltweit Schockwellen aus, da Google die Rankings vieler Unternehmenswebsites bestrafte, die daraufhin dramatisch abfielen. Zunächst waren es die ziemlich offensichtlichen Ziele, wie z. B. diejenigen, die offensichtliche Black-Hat-Techniken und -Software verwendeten, aber in letzter Zeit wurde Penguin immer unauffälliger und wurde sehr gut darin, unnatürliche eingehende Links auszusortieren. Obwohl dies für Tausende von Menschen verheerend war, war es ein Zeichen dafür, dass die Platzierung einer Website in Google nie wieder dieselbe sein wird.

Zum Zeitpunkt der Erstellung dieses Artikels sind die jüngsten bekannten Websites, die Pinguin-Opfer geworden sind, DirectLine.com, Expedia.com und CompareTheMarket.com. Wie konnte das passieren? Nun, in den meisten Fällen sind es schlechte SEO-Techniken, die zur Anwendung des Pinguin-Filters geführt haben. Das wirklich Traurige an diesen jüngsten Fällen ist, dass die Strafe in jedem Fall hätte verhindert werden können. Sehen wir uns also an, was Google Penguin ist und wie Sie verhindern können, dass er Ihr Unternehmen ruiniert.

Was also ist Google Penguin?

Google Penguin ist der Codename für eine Aktualisierung des Google-Algorithmus, die am 24. April 2012 angekündigt wurde. Das Update zielte darauf ab, das Suchmaschinen-Ranking von Websites zu senken, die gegen die Google-Webmaster-Richtlinien verstoßen, indem sie Techniken anwenden, die das Ranking einer Webseite künstlich erhöhen, indem sie die Anzahl der Links, die auf die Seite verweisen, manipulieren.

Man hört oft, dass über White Hat und Black Hat Links gesprochen wird, aber in Wirklichkeit haben Sie versucht, die Ergebnisse zu manipulieren, wenn Sie von irgendwoher einen Link auf Ihre Website gesetzt haben. Die Idee ist, dass Sie großartige Inhalte schreiben sollten und dass die Leute von selbst auf Sie verlinken werden. In Wirklichkeit ist das selten der Fall, also sollten Sie vorsichtig sein, wo Sie Ihre Links setzen. Es sind nicht nur die reinen Spammy-Links, die Sie vermeiden sollten, wie z. B. massenhaftes Social Bookmarking auf Pligg-Seiten, die niemand nutzt. Die goldene Regel lautet: Wenn es spammig aussieht, ist es das wahrscheinlich auch! Wenn Sie also Ihren Link auf Tausenden von Wikis haben, die niemand liest, wird Ihnen das überhaupt nichts nützen. Ein verlinkter Ankertext in der Mitte einer Pressemitteilung ist ebenso wenig natürlich wie ein Schlüsselwort-Ankertext in der Ressourcenbox eines EzineArticles.com-Artikels. Während diese beiden letzten Beispiele 2012 noch als "White Hat"-Techniken galten, sind sie es 2014 wirklich nicht mehr.

Manuelle Spam-Aktion Pinguin-Sanktionen

Ursprünglich wurden die meisten Penguin-Abstrafungen von einer schrecklichen Meldung in den Google Webmaster Tools begleitet, die besagte: "Ihre Website verstößt gegen die Qualitätsrichtlinien von Google". Eine solche Abstrafung ist als "manuelle Spam-Aktion" bekannt - weil sie von einem Menschen als Verstoß gekennzeichnet wurde. Sie haben festgestellt, dass die Website unnatürliche eingehende Links hat. Manuelle Abstrafungen sind sehr schwer zu entfernen, und es erfordert viel Arbeit, sie loszuwerden. Am Ende des Tages muss der Eigentümer einen "Überprüfungsantrag" einreichen. Eine erneute Prüfung ist ein langwieriger Prozess. Nachdem Sie Ihren Antrag eingereicht haben, müssen Sie einige Zeit warten, oft einen Monat oder so. Nach dieser Zeit wird ein Mensch Ihre Website überprüfen und, wenn Sie Glück haben, Ihre Strafe aufheben. Leider ist dies in der Regel nicht der Fall, und die meisten Wiedererwägungsanträge bleiben erfolglos.  

Die meisten Menschen, mit denen ich spreche, die manuelle Strafen verhängt haben, wissen ziemlich genau, was sie falsch gemacht haben, und bedauern ihre Taten zutiefst. In manchen Fällen kann eine Wiedergutmachung unmöglich erscheinen.

Algorithmische Pinguin-Abstrafungen

Während der Einführung von Penguin beschloss Google, den Penguin-Algorithmus in seinen eigentlichen Suchalgorithmus einzubauen. Dabei handelt es sich um eine mathematische Formel, die das gesamte Linkprofil der Links zu Ihrer Webseite untersucht. Wenn unnatürliche Muster entdeckt werden, wird unter Umständen der Penguin-Filter ausgelöst und Ihre Seite stürzt in den Rankings ab. Die Wiederherstellung erfolgt nicht ganz so automatisch oder so schnell wie bei einer Bestrafung. Die Wiederherstellung erfordert den Aufbau eines natürlicheren Musters eingehender Links. Darüber hinaus wird davon ausgegangen, dass Google alle schlechten Links, die die Abstrafung verursacht haben, neu crawlen muss. Einige Leute glauben, dass man auf die nächste Pinguin-Aktualisierung warten muss, bevor eine Abstrafung entfernt wird, ich persönlich glaube das nicht.

Wenn ich Leute treffe, die von einem Algorithmic Penguin Penalty betroffen sind, wissen sie in der Regel, was sie falsch gemacht haben, aber manchmal glauben sie, dass sie gutes SEO betrieben haben und können nicht verstehen, warum sie bestraft wurden. Es ist nie ein Geheimnis und es gibt immer einen guten Grund dafür.

Was ist also ein unnatürliches Muster für eingehende Links?

Wir haben einige allgemeine Muster festgestellt, die anscheinend die Pinguin-Abstrafung auslösen. Um dies zu verstehen, müssen wir uns ansehen, was ein guter Link und was ein schlechter Link ist. Die Art und Weise, wie dies funktioniert, variiert von Nische zu Nische, aber grundsätzlich verwende ich gerne die Definitionen von LinkResearchTools.com (LRT). LRT helfen dabei, verschiedene Arten von Backlinks zu identifizieren, indem sie viele verschiedene Metriken der Seite, auf der sich der Link befindet, betrachten, wie z.B. Trust, Power, Indexation, Domain Popularity und vieles mehr. Von dort aus können Sie den Ankertext klassifizieren in:

- Marke - z.B. Relevantes Webmarketing
- Geld - z.B. Web Design
- Verbindung - z.B. Web-Design von Relevance Web
- Sonstiges - z. B. hier klicken, um mehr zu erfahren

Sobald die LRT-Software Ihre Keyword-Klassifizierung kennt, kann sie alle Ihre eingehenden Links verarbeiten und sie in drei große Kategorien einordnen:

- Toxische Links - diese sollten Sie unbedingt entfernen
- Verdächtige Links - diese sollten Sie überprüfen (im Falle einer manuellen Abstrafung müssen Sie die meisten von ihnen entfernen)
- Gesunde Links - diese sind entweder sehr gut oder harmlos

Es scheint, dass jede Website, die von Penguin getroffen wurde, etwa 70% toxische und verdächtige Links hat. Ich selbst habe bis jetzt keine Ausnahme gesehen.

Link-Monitoring und der SEO-Vorteil, den es Ihnen verschaffen kann

Es ist also klar, dass Sie immer ein Auge auf Ihre eingehenden Links haben sollten, um sicherzustellen, dass Sie keine Abstrafung auslösen werden. Aber Sie sollten nicht nur Ihre eigene Website im Auge behalten, sondern auch Ihre Konkurrenz, denn das Ziel ist es, sich mit allen auf der ersten Seite von Google zu mischen und nicht als derjenige aufzufallen, der die Ergebnisse zu manipulieren versucht. Wenn Sie sich die Linkprofile Ihrer Konkurrenten ansehen, können Sie eine Abstrafung vermeiden, indem Sie sich an die anderen anpassen und nicht die falsche Aufmerksamkeit auf sich ziehen.

In der Finanzbranche können Nischen wie Kredite und Hypotheken einen ziemlich hohen Prozentsatz an toxischen und verdächtigen Links aufweisen, da sie so wettbewerbsintensiv sind. Ein lokaler Elektriker hat einen sehr geringen Wettbewerb und wird mit nur wenigen Links sehr gut ranken, so dass er keinen verrückten Linkaufbau betreiben muss, um zu gewinnen. Es kommt wirklich darauf an, sein Schlachtfeld zu kennen.

Wie zu erwarten, muss man sich auch andere Kennzahlen ansehen, z. B. wie schnell Ihre Konkurrenz Links gewinnt (oder verliert). Wir nennen dies Link-Velocity, und die Link-Velocity der Konkurrenz ist eine weitere Kennzahl, die wir bei unserer Bewertung verwenden. Es ist auch wichtig, sicherzustellen, dass Sie Links aus einer guten Nachbarschaft haben. Sie können auch Ihre Konkurrenz analysieren, um herauszufinden, wo die gemeinsamen Backlinks sind, und diese Co-Citations-Strategie nutzen, um starke, gesunde und superstarke Links zu erhalten.

Das ist also der wahre Silberstreif am Horizont für Google Penguin, soweit es mich betrifft. Ich bin mir ziemlich sicher, dass ich nie auf die Idee gekommen wäre, Links so detailliert zu analysieren, wenn ich 2012 nicht von einem Penguin Penalty betroffen gewesen wäre.

Wenn man gewinnen will, muss man sich nur ein bisschen anpassen und dann ein bisschen besser werden - das ist meine SEO-Strategie für 2014.

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